"The Blossom Bus" 「讓女孩上學去」的愛心公車

哈里亞納邦的「梅瓦區」是以穆斯林(回教徒)的苗族部落為其主要人口。這些苗族部落的不幸遭遇,和周圍較富裕的地區形成了強烈衝突的對比。「梅瓦區」的女性識字率只有2%,是全印度女子教育程度最落後的地區之一。中學的缺乏,再加上當地對女性自由行動的保守態度,這些對「梅瓦區」少女造成的嚴重後果是:如果她所住的村莊沒有學校,她只能被迫輟學。受限於交通因素,設有中學和未設有中學的村落,便產生立即性的資源差距。因為當地普遍認為女孩獨自行動是不得體的,因此女性教育通常止步於小學階段。這樣的低教育程度,導致女性人口落入ㄧ惡性循環,女孩受教育的機會遞減,而在田裡或家中工作的可能性便隨之遞增。「讓女孩上學去」的愛心公車,在家長對女兒的安全顧慮,以及女孩應有的受教權,此兩者的現有鴻溝之間,搭起了橋樑。藉由提供每輛公車一位家長的隨車陪護,讓第一批示範家庭把他們的女兒安全地送到中學,這個計畫有助於延緩苗族早婚和早育的傳統。讓這些女孩有機會在當母親之前培養自主意識,可增強她們的社會參與和領導能力。因此,「讓女孩上學去」的愛心公車,便成為蓮心基金會在該地區所倡導「教育平權」計畫的有力配套措施。

在所有村莊都能設立正式中學之前的過渡時期「讓女孩上學去」的愛心公車將守護女孩,致力於讓女性接受常規化的教育。

合作夥伴:白蓮慈善信託基金會

贊助單位:全球捐助基金會、安格斯‧勞森紀念信託基金會

專有名詞翻譯:
White Lotus Charitable Trust 白蓮慈善信託基金會
GlobalGiving Foundation 全球捐助基金會
Angus Lawson Memorial Trust 安格斯‧勞森紀念信託基金會

~~普賢法譯學會「蓮心」小組Jean, Shirley, Nico, Dylan翻譯校對,2012.11.15完稿

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活著,而且可以上學,真好!

作者:Arastum (英譯者 Suraj Kumar) –「讓女孩上學去」愛心公車的受益人

我的名字是Arastun,今年16歲。我住在印度梅瓦區的曼卡基村。當我就讀七年級時,我在家摔倒並傷到脊椎。造成我其中一隻腳漸漸使不上力,即使僅僅走100公尺都會使我手腳感到劇痛。因為不良於行,我根本不可能走三公里的路去上學。

Arastun与她的祖父

我的父親是一位貧困的農民,帶我四處尋醫,但還是無法讓我完全痊癒。這場意外的更大損失就是我的學業,因為我不能走路去上學。當我在接受治療時,學校的老師同意讓我保留學籍,去年還讓我升上八年級。但令我非常難過的是,因為貧困,爸爸沒有辦法安排交通工具載我上學。儘管父親希望我讀書,甚至連爺爺也想盡辦法要讓我繼續上學,卻都徒勞無功。

後來有一天,爺爺笑著回家說,我可以上學了。我不理解爺爺笑容背後的理由,但我很好奇這怎麼可能?隔天,一輛箱型車停在我家門口要我上車,並由我的兩位同學扶我上了那輛車。我以為這輛車是我們村裡其他同學父母所租用的,也許是要讓我開心一天的禮物。於是我問了同學,同學告訴我,這輛車是一個名為「蓮心基金會」的機構所提供,而且會每天載我們上下學。

我對這突如其來的幸運感到無法置信,也很高興即使無法走路仍然可以上學。對梅瓦地區村裡的小孩而言,我們無法想像這樣的服務會是免費的。對我個人而言這真是一種恩賜!現在我九年級,我的疾病對我來說是一個挫折,但並未把我打敗。有時候我會因為殘障而覺得沮喪,但我很高興可以上學,可以和精力充沛的同學見面,他們總能鼓舞我,幫助我忘掉自己的不良於行。我想要上學,在我有生之年盡可能地學習。我不知道這個必須一直仰賴醫療的我能夠活多久,但我很高興,我現在活著,愉快地和我的同學一起上學。

愛心校車萬歲!

~普賢法譯學會「蓮心」小組Shirley, Dylan翻譯校對,2012.11.19完稿